Trovare pace e sicurezza dopo l’asilo

Kossi non aveva programmato di lasciare la sua casa nell’Africa occidentale quel giorno. Sua moglie era incinta del loro secondo figlio, e possedeva un negozio di successo che vendeva le colorate fasce di vestiti di seconda mano provenienti dall’Europa e dalla Cina che erano così popolari tra i giovani del suo paese. Ma quando una manifestazione anti-governativa scoppiò nelle vicinanze, e i soldati entrarono nel suo negozio e iniziarono ad arrestare i suoi clienti, sapeva che doveva trovare sicurezza.

Sette anni prima, era stato preso dallo stesso tipo di soldati e torturato per giorni, interrogato sul suo ruolo in una protesta studentesca contro la dittatura del suo paese, e lasciato privo di sensi di fronte a un ospedale. I soldati lo lasciarono vivere, ma lo lasciarono con una spessa cicatrice larga un quarto di pollice che gli contrasse sei pollici lungo il braccio. La prossima volta, gli dissero che non sarebbe sopravvissuto.

Kossi corse fuori dal retro del suo negozio, inscalava un muro e saltò su un taxi che stava passando lungo la strada. Disse all’autista di portarlo in un paese vicino, a tre ore di auto durante il quale la sua mente svolazzava dai soldati alla moglie ai flashback del suo tempo in una prigione militare.

Fu solo quando trovò rifugio in una chiesa che la realtà sprofondò: non poté mai tornare indietro. Era alla deriva ora, e non sarebbe stato al sicuro finché non avesse trovato un nuovo posto da chiamare casa.

Quando Kossi arrivò negli Stati Uniti nell’autunno del 2012, poche settimane dopo, aveva solo 50 dollari a suo nome, soldi datigli dal sacerdote che lo aveva protetto quando fuggì. Separato dalla moglie e dai figli, era traumatizzato fisicamente ed emotivamente. Una delle sue prime fermate dopo essere arrivato a Chicago è stata un’organizzazione no profit trentenne situata all’estremo nord.

“Mi ha fatto sentire come se avessi di nuovo una casa”, dice Kossi.

Il Kovler Center riunisce avvocati, medici e assistenti sociali addestrati nella cura dei traumi per aiutare i sopravvissuti alla tortura sanzionata dallo Stato a superare traumi inimmaginabili e a stabilire una nuova vita qui negli Stati Uniti. Nell’ultimo anno fiscale, ha servito più di 400 persone. Come Kossi, la maggior parte dei suoi clienti stanno cercando asilo negli Stati Uniti e provengono dall’Africa sub-sahariana.

Le organizzazioni locali di difesa e servizio degli immigrati di Chicago come Kovler a Rogers Park sono vitali per fornire agli individui servizi legali e sociali per aiutare coloro che cercano asilo a sentirsi di nuovo al sicuro. Kovler offre esami forensi gratuiti, valutazioni psicologiche e consulenza e lavora con la sua organizzazione partner, il National Immigrant Justice Center, per ottenere assistenza legale gratuita ai richiedenti asilo.

Hannah Cartwright, avvocato legale che lavora con i richiedenti asilo attraverso il Progetto di detenzione per adulti del National Immigrant Justice Center.

“C’è un enorme bisogno in questo momento per le cure culturalmente sensibili e informate su traumi, ed è estremamente difficile da trovare,” dice Cartwright. “Ecco perché partner come Kovler sono così importanti da accompagnare i servizi legali che forniamo.”

Durante il processo di domanda di asilo, i candidati come Kossi sono costantemente invitati a parlare e pensare alla loro persecuzione, spesso da funzionari come i giudici di immigrazione e funzionari di asilo che non sono addestrati a rilevare i traumi. Questo può essere un processo straziante reso ancora più traumatico dall’incertezza sul fatto che saranno autorizzati a rimanere o essere costretti a tornare nel paese in cui tale persecuzione ha avuto luogo.

In 2018, 48 per cento di tutti i richiedenti asilo che sono andati davanti al tribunale per l’immigrazione di Chicago sono stati negati sollievo nelle loro applicazioni, secondo i dati da Syracuse University Transactional Records Access Clearinghouse. Ma quasi tutti i sopravvissuti alla tortura il Kovler Center aiuta in ultima analisi a ricevere lo status di asilo, dice Marianne Joyce, un’assistente sociale clinica autorizzata che funge da responsabile dei servizi sociali di Kovler.

Kovler ha un approccio olistico unico alla cura. Mentre i sopravvissuti passano attraverso il processo di richiesta di asilo, sono supportati da un “team di assistenza” che fornisce un trattamento fisico ed emotivo insieme a servizi legali.

A differenza dei tribunali penali, non c’è diritto a un avvocato in tribunale per l’immigrazione. Assumere un avvocato per rappresentarti durante un caso di asilo può costare da 3.000 a 10.000 dollari, denaro che la maggior parte dei richiedenti asilo non ha.

“Un avvocato può aiutare un richiedente a navigare i requisiti legali per l’asilo, che sono spesso scoraggianti e difficili da gestire per un individuo da soli”, spiega Lauren McClure, un avvocato di immigrazione di Chicago che rappresenta fino a 20 richiedenti asilo all’anno a Kriezelman Burton & Associates, uno studio legale privato in centro. “È difficile preparare e chiedere a un individuo di testimoniare chi ha subito un trauma sostanziale.”

Per avere successo, l’applicazione di un richiedente asilo torturato richiede una ricchezza di dettagli come le descrizioni degli infortuni, aneddoti specifici e timestamp precisi. Il richiamo di tali informazioni può ritraumatizzare i sopravvissuti e farli sentire tutta la loro storia di vita è ridotta alla tortura e agli eventi che hanno portato ad essa, secondo Maggie Hunter, un’assistente sociale autorizzata e consulente di Kovler. Così il team di assistenza fornisce ai richiedenti asilo una terapia per rendere più facile questo processo.

“Imparare a parlare apertamente di ciò che è successo è stata la parte più difficile”, ricorda Kossi. “Ora posso farlo, ma poi era fresco nel mio corpo, nell’anima e nello spirito. Ogni volta, mi sentivo come se l’avessi rivissuta dappertutto.”

Trattare sia i bisogni legali che psicologici dei richiedenti asilo permette anche ai sopravvissuti di diventare più del loro passato.

Hunter e altri consiglieri di Kovler iniziano le sessioni lasciando che l’individuo prenda il controllo del processo di recupero. Chiede loro di parlare di quello che provano, anche se non ha nulla a che fare con la violenza e la sopravvivenza. Spesso, dice Hunter, le persone vogliono saltare parlare di tortura e concentrarsi invece sugli ostacoli che hanno affrontato nel processo di asilo o sulle loro frustrazioni nel dover aspettare anni per essere ascoltati in tribunale.

Altre volte, però, i clienti di Hunter vogliono parlare di cose ancora più semplici, dice.

“Possono condividere la loro dieta, il loro show preferito su Netflix, o semplicemente qualcosa che li irritava con un collega,” dice. “Immagina se qualcuno ti facesse parlare della cosa peggiore che fosse successa nella tua vita più e più volte.”

Oltre alla terapia, Kovler aiuta i richiedenti asilo a creare una nuova comunità a Chicago e a costruire nuove amicizie qui. I membri del personale ospitano attività settimanali come corsi di cucina, laboratori di danza e gite sul campo. I clienti possono cucinare con gli amici, guardare la TV o scherzare intorno al tavolo da pranzo.

“Permette loro di sentirsi di nuovo come se stessi”, dice Hunter.

Il personale di Kovler ritiene che il trattamento sia meglio consegnato in un luogo dove i richiedenti asilo possono riconnettersi con una comunità attraverso il gruppo di volontari del centro, sia che si tratti di un terapeuta o di un traduttore.

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