Sulla base dei pilastri di Blue Groove Lounge

Lanciato nel 1994, Blue Groove Lounge non era abbastanza presto per essere la prima serie hip-hop di Chicago. Prima che il DJ Jesse de la Pea iniziasse Blue Groove il lunedì sera alla Elbo Room, il rapper-produttore Kingdom Rock stava organizzando feste al Blue Gargoyle di Hyde Park; Il DJ e produttore P-Lee Fresh gestiva un club hip-hop north-side chiamato Steps; e MC e promoter Duro Wicks ha ospitato due serie cruciali, prima al Lizard Lounge di Wicker Park e poi a Lower Links a Lakeview. Il suo periodo come residente dello Smart Bar era stato anche filato all’hip-hop. Ma nessuna serie ha catalizzato la scena hip-hop emergente degli anni ’90 di Chicago come il Blue Groove Lounge.

Un veterano di scena e un DJ per la troupe di acid-jazz Liquid Soul, de la Pea voleva Blue Groove per essere una base per l’hip-hop, perché pochi spazi di questo tipo esistevano in città. Lo spazio multilivello di Elbo Room ha tenuto solo circa 200 persone, ma alla fine chiunque volesse fare o sentire l’hip-hop a Chicago è finito lì. Così hanno fatto grandi giocatori nazionali, tra cui Missy Elliott, Wyclef Jean, e Cypress Hill. Blue Groove ha ottenuto così popolare che la linea per entrare sarebbe allungare lungo il blocco.

Sfortunatamente, decine di residenti di Lakeview si sono lamentati del rumore dell’after-hours fuori dalla Elbo Room, e all’inizio del 1998, la serie ha ottenuto lo stivale. Si trasferì brevemente alla Funky Buddha Lounge, poi nell’agosto dello stesso anno a Double Door. Wicker Park era già un hub per la scena hip-hop e la comunità di poesia che la pensano allo stesso modo – il quartiere ha anche ospitato la libreria afrocentrica Lit-X, la boutique di lifestyle Triple X e il negozio di dischi Beat Parlor – e il sorteggio di Blue Groove in mongolfiera per riempire il più grande Spazio. Il suo periodo alla Double Door terminò nel 2000, e nel 2003 – dopo che la serie si spostò da un luogo all’altro per un paio d’anni, concludendo con un breve periodo al Blue Note – de la Pea lo mise a riposo.

In precedenza De la Pea ha organizzato riunioni una tantum alla Blue Groove Lounge per commemorare alcuni dei grandi anniversari della serie. Questa settimana festeggia in traslocamento il suo 25esimo evento con due eventi. Lunedì 10 febbraio, gli ex residenti di Blue Groove Pumpin’ Pete e Tone B. Nimble (cofondatore di All Natural) si gireranno con de la Pea a Promontory; rapper Dirty MF (di Liquid Soul e collettivo hip-hop Elements of Nature, alias EONs) ospiterà, come ha fatto per la maggior parte della corsa di Blue Groove. E a Metro sabato 8 febbraio, de la Pea trasforma l’annuale Winter Block Party tenuto da Vocalo e Young Chicago Authors in una celebrazione multigenerazionale del Blue Groove Lounge, che mostra i veterani della serie insieme agli artisti emergenti.

“L’equivalente di Blue Groove Lounge oggi è davvero il lavoro che YCA fa con i giovani”, dice Silvia Rivera, amministratore delegato di Vocalo. “Creare uno spazio per testare il materiale e riunirsi intorno agli elementi della cultura hip-hop.” “Il direttore artistico di YCA Kevin Coval era un normale Blue Groove, e in agosto ha lanciato Rivera e de la Pea nel Blue Groove anniversario Block Party.

Per capire cosa ha reso la serie di de la Pea così vitale per lo sviluppo dell’hip-hop di Chicago, ho contattato rapper, DJ, produttori e altre figure di scena che hanno trascorso la maggior parte se non tutte le loro notti di lunedì al Blue Groove Lounge. Doppia porta chiusa nel 2017; Elbo Room, che non è stato un centro significativo per l’hip-hop negli decenni, è andato in vendita la scorsa primavera (secondo una fonte al broker immobiliare Kamberos Associates, un accordo è in fase di negoziazione). Ma mentre le due case più lunghe del Blue Groove Lounge non sono quelle di una volta, la comunità che ha creato in quegli spazi continua a riverberare durante le scene musicali di Chicago e oltre.

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