Paura e disgusto per una cooperativa South Shore

Mentre le temperature scesero a 20 sotto lo zero la notte del 29 gennaio, Martha Hardy e Nakia Young erano inorridite dal fatto che i radiatori nei loro appartamenti di South Shore stessero freddi. I vicini vivono in un edificio in mattoni di 21 unità all’angolo sud-ovest di 70th Street e Oglesby Avenue. Con loro sorpresa, quando hanno contattato altri residenti, alcuni hanno detto che avevano calore. Non aveva senso. L’intero edificio aveva solo una fonte di calore, un’enorme caldaia Kewanee nel seminterrato. Young, 39 anni, era particolarmente preoccupata perché raggruppava i suoi due bambini piccoli e si collegava ai riscaldatori spaziali; lei, i bambini, e sua madre tutti dormivano nello stesso letto quella notte. Hardy, 65 anni, ha acceso un riscaldatore portatile e la stufa con la porta aperta per riscaldarsi, anche se quel calore non ha fatto per tutta la lunghezza dell’appartamento in stile fucile.

Hardy ha cercato di raggiungere la società di gestione dell’edificio il giorno successivo, ma quando non ha avuto la retrodito ha deciso di denunciare l’interruzione della città. Quando un ispettore del Dipartimento degli Edifici arrivò alle cinque di quel pomeriggio, misurò una temperatura di 55 gradi nell’appartamento del primo piano di Young, di 60 gradi nell’appartamento al secondo piano di Hardy e di 54 gradi nell’appartamento di un altro vicino. “Tutti i radiatori freddo al tatto, nessun calore fornito,” l’ispettore ha notato in tutti i tappi nel suo rapporto. “Intero edificio. . . senza calore- Sistema di caldaia fuori servizio al momento dell’ispezione. Quando la caldaia è stato finalmente di nuovo in ordine i radiatori e l’impianto idraulico ha cominciato a perdere.

“L’acqua viene dai miei radiatori sui miei pavimenti in legno”, scrisse Hardy in un messaggio di testo la mattina del 31 gennaio a uno dei vicini che sostenevano di avere calore. “C’è dell’acqua nel soffitto del mio soggiorno dai radiatori delle scale. Il vicino ha risposto tre ore più tardi: “FYI la città non risolve il problema appena uscito e scrivere biglietti in cui tutti noi dobbiamo pagare per includere voi!

L’interruzione del riscaldamento e i tubi a scoppio erano solo l’ultima di una litania di problemi che affliggono l’edificio, da un tetto che perde alle infestazioni di parassiti alle infestazioni idrauliche ai portici pericolosi. Nei mesi che seguirono, Hardy, Young e altri nell’edificio avrebbero continuato a vedere l’acqua innaffiare contro soffitti e pavimenti danneggiati; a volte arrivavano a casa a brillanti avvisi di chiusura arancione registrati per gli ingressi. Poi, gli uomini cominciarono a presentarsi nelle loro case con documenti legali inquietanti che sostenivano debiti all’edificio. Ma la grandezza di questi problemi impallidì in confronto al rancor marcire tra i vicini. Nel frattempo, il quartiere esterno è alle prese con l’incombente minaccia della gentrificazione. Questo edificio non è una proprietà di reddito gestito da un padrone di casa assente, o un condominio soffocante dove tutti i proprietari lo vanno da soli. È una cooperativa, una delle sole circa 100 delle sue dimensioni rimaste a Chicago, dove il mantenimento differito delle relazioni si sta rivelando molto più pernicioso dei problemi fisici e finanziari della struttura. E quello che succederà lì nei prossimi anni o o si rafforzerà sull’eredità di South Shore come l’ultimo quartiere sul lungolago dove gli afroamericani della classe media possono permettersi di possedere la propria casa.

Nel suo libro del 2004 lo storico dei Chicago Apartments Neil Harris scrive che La South Shore è “completamente sbocciata negli anni ’20, quando le compagnie immobiliari hanno intrapreso il massiccio sviluppo dei tratti di terra appena acquistati.” Hardy risiede, fu eretta nel 1925. Faceva parte del tony South Shore Country Club district, a nord della strada commerciale sulla 71st Street. Gli annunci per l’edificio, che ha funzionato nel Tribune, includevano un’immagine della struttura sopra le parole “il nostro sesto condominio cooperativo al 100% di successo”. monooperativa come la nuova forma calda di proprietà immobiliare.

Le cooperative (o cooperative) sono condomini o complessi di proprietà di una società creata al solo scopo di mantenere la proprietà. Quando le persone acquistano unità, invece di comprare un pezzo dell’edificio, acquistano azioni della società che possiede l’edificio. Possedere azioni della società dà loro diritto a un contratto di locazione perpetuo su un’unità. Ogni co-op ha documenti di governo chiamati regolamenti e un consiglio di amministrazione, che di solito non sono pagati, eletti dai suoi azionisti residenti. Il consiglio di amministrazione gestisce le finanze dell’edificio e facilita il processo decisionale collettivo. Gli azionisti pagano valutazioni mensili che vengono utilizzate per le imposte e le utenze immobiliari e per mantenere le aree comuni e i sistemi di costruzione. Quando è necessario un lavoro grande e insolito, il consiglio di amministrazione chiama le riunioni su queste questioni e conduce voti su “valutazioni speciali” da raccogliere dagli azionisti per pagare il progetto.

Oglesby Manor non era all’estremità più alta delle cooperative negli anni ’20 South Shore. Non è stato progettato da un famoso architetto come alcuni dei vicini palazzi di appartamenti con garage sotterranei, giardini privati, ingressi di loggia italiana e sale ricreative sul tetto. Mentre i suoi appartamenti più grandi avevano un prezzo di circa 6.100 dollari (89.300 dollari in denaro di oggi), grattacieli un paio di edifici più vicini al lago, ad esempio a 6700 S. Crandon, offrivano appartamenti di dimensioni simili di cinque e sei camere che iniziavano a 6.000 dollari. Unità più grandi hanno fatto 17.800 dollari. Per il contesto, la casa media in America nel 1925 costava 4.800 dollari.

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