La creatività nera prospera nel suo cinquantesimo anno

Piccoli supereroi si precipitarono fuori dal Black Creativity Innovation Studio e attraverso il Museum of Science and Industry di Martin Luther King Jr. Day, i loro mantelli che soffiavano e i distintivi incandescenti. In questa giornata di famiglia museo, lo studio è stato istituito solo per loro. Prima hanno scelto i loro superpoteri, determinato le loro storie di origine, e hanno scelto un’identità. E poi, naturalmente, il prossimo stava costruendo la loro attrezzatura.

L'”Hero Lab” è stata una collaborazione con Jason Mayden, CEO e cofondatore dell’azienda di scarpe per bambini Super Heroic e uno degli innovatori di Black Creativity di quest’anno. Dice che ha progettato l’attività per dare ai bambini un’esperienza positiva che dura oltre il divertimento della giornata: vuole che i bambini conoscano le proprie capacità.

“Un sacco di bambini che vengono qui, provano gioia per un momento, ma vogliamo che tornino a casa e che la gioia sia presente nella loro vita quotidiana, quindi volevamo dare loro qualcosa: un artefatto del loro eroismo e della loro brillantezza “” dice Mayden. “Costruire il proprio mantello, scegliere i loro superpoteri, dare loro libero arbitrio e noi diamo loro etichette che li aiutano ad essere di parte verso risultati positivi.

Ogni anno, il programma Black Creativity di MSI crea esperienze come hero Lab per esporre i giovani a carriere e opportunità in campi creativi e STEM. Mayden, ex designer di Nike e del marchio Jordan, è un nativo del sud-sider e vede l’opportunità di partecipare alla Black Creativity come un modo per riempire il vuoto lasciato dalla mancanza di rappresentanza in questi campi.

“Per essere me stesso in questi ambienti, dà alle persone il permesso di essere se stessi, e penso che l’autenticità e l’accesso alle persone autentiche manchi noto nella nostra comunità perché spesso ci viene detto che dobbiamo cambiare i nostri comportamenti, cambiare il nostro stile di parola o vestire in essere ritenuti innovativi o ritenuti intelligenti”, afferma Mayden. “Ma penso di aver vissuto la vita e di avere una carriera che rifletta il mio vero io. E se possiamo avere bambini che vogliono essere ciò che sono abbastanza, allora è una benedizione”.

MLK Day è stato il calcio d’inizio ufficiale della Black Creativity. Dal 1970, la mostra ha attirato folle al museo per celebrare la cultura, il patrimonio e i contributi degli afroamericani nell’arte e nell’innovazione. L’elenco delle mostre di quest’anno include una cronologia di quella storia di 50 anni, l’Innovation Studio e la “Juried Art Exhibition”, la più longeva mostra di arte afroamericana nel paese.

Black Creativity ha iniziato come il Black Esthetics arts and culture festival con un focus su artisti emergenti e spettacoli in teatro, danza e musica. Editore John H. Sengstacke, fotografo Robert (Bobby) A. Sengstacke, editore di belle arti Earl Calloway, tutti i Chicago Defender, insieme al professore di storia e fiduciario MSI John Hope Franklin e ai membri del South Side Community Art Center come l’artista Douglas R. Williams ha influenzato la sua creazione. Mahalia Jackson si è esibita all’evento inaugurale.

Nel 1984 il museo ha lavorato con il Chicago Defender e ha aggiunto scienza, tecnologia e storia alla mostra e ha cambiato il suo nome in Black Creativity. Ha aggiunto un gala per la raccolta fondi, sostenuto dai fondatori della Johnson Publishing Company Eunice e John Johnson, alla quale hanno partecipato Oprah.

E nel 1988, MSI presentò 100 scienziati, ingegneri e inventori neri in “Black Achievers in Science”, la prima mostra su larga scala del museo.

“Abbiamo aggiunto scienza e tecnologia, ma abbiamo sempre mantenuto l’arte”, afferma Angela Williams, vice direttore creativo di MSI. “E in realtà, in un certo senso, eravamo in vantaggio rispetto alla curva in termini di un pensiero globale più ampio. Ora, STEAM [scienza, tecnologia, ingegneria, arte e matematica] fa parte del pensiero educativo in termini di ciò che gli studenti devono guardare al futuro.

Williams ha preso il comando della mostra “Black Creativity: 50 Years” e dice che uno dei suoi momenti salienti è stata una mostra del 2007 chiamata “Design for Life” che ha visto protagonista il designer industriale Charles Harrison. Harrison fu il capo del design di Sears, Roebuck and Company – il primo dirigente Nero della società – e fu responsabile della riprogettazione del 3-D View-Master.

“Ha trascorso molti, molti anni a Sears e ha vissuto proprio qui a Chicago”, dice Williams. “Il bios [in mostra] è davvero iperfocalizzato sulle storie di Chicago, ed è una di quelle storie.

Fin dalla sua nascita, Black Creativity ha continuato a sostenere artisti e innovatori neri affermati, lanciando le carriere di coloro che stanno emergendo. Artisti come Hebru Brantley, Harmonia Rosales, Theaster Gates e Amanda Williams sono stati presenti in Black Creativity prima della loro ascesa a grande successo. Quest’anno sono esposte più di 200 opere.

Blake Lenoir, artista e attivista culturale, ha opere d’arte presenti per la prima volta quest’anno. Lenoir, 28 anni, dice di essere stato esposto per la prima volta all’arte nei musei durante una visita all’MSI e come preadolescente ci ha lavorato come volontario nello studio creativo. Ora, il suo pezzo misto Di opaco Metropolis si trova sulle stesse pareti che gli ruberebbero l’attenzione.

“Solo per essere in quello spazio e vedere la reazione delle persone al mio lavoro, essere dal lato sud ed essere in grado di rappresentare la mia fascia di età [mostra] è raggiungibile, e possiamo fare cose che sono abbastanza grandi in questo momento,” dice Lenoir.

Quest’anno si celebra il terzo anno di partecipazione alla mostra dell’artista multidisciplinare Rory Scott. Il suo lavoro spesso si occupa di spazio e tempo, quindi far parte della mostra del 50o anniversario ha un significato speciale per lei.

“Sono ossessionato dal tempo, quindi è un grosso problema”, dice Scott. “Significa molto essere parte di qualcosa che è stato in esistenza e coltivato per prosperare dopo tutto questo tempo. Sono incredibilmente felice e grato di poter celebrare e partecipare a questo storico spettacolo di pietre miliari.”

Oltre alle opere d’arte di artisti professionisti, il programma Black Creativity ha esteso la sua attenzione negli ultimi anni per evidenziare specificamente il lavoro degli artisti studenti delle scuole superiori. L’anno scorso ha creato uno spazio dedicato per il lavoro nella categoria giovanile, e quest’anno ha modificato il suo processo di presentazione per incoraggiare le candidature di più studenti: nel 2020, la mostra dei giovani è la più grande che sia mai stata.

Situato al piano superiore con il logo Black Creativity proiettato sulla parete della tromba delle scale, la galleria giovanile della mostra si sente unicamente fresco e pieno di riferimenti culturali. Ci sono immagini di vita nera, sia attuale che storica, che allineano le pareti grigio scuro.

Arthur Roby della Kenwood Academy High School, il cui ritratto del rapper Young Thug gli è valso il primo posto nella categoria giovanile 2019, ha ritratti di altri due rapper nella mostra di quest’anno: Lil Baby e il compianto Nipsey Hussle, insieme a un ritratto intitolato MLK Smile, che Il giorno dell’apertura spinse un gruppo di bambini affascinati a urlare ai loro genitori: “Ehi, quello è Martin Luther King!”

Mackinzie Obamedo è una studentessa della Walter H. Dyett High School for the Arts e partecipa per la prima volta allo spettacolo. Il suo ingresso, una fotografia digitale chiamata Dea, le mostra con cura i capelli intrecciati, con parti triangolari perfette. È un’immagine che rappresenta ciò che Obamedo dice fa parte della sua eredità: fa i capelli, sua madre fa i capelli, sua nonna fa i capelli, e tutto accade nella scuola di capelli di famiglia, Your School of Beauty Culture, a pochi chilometri di distanza a Bronzeville. La treccia è la sua arte.

“Penso che i capelli siano molto controversi perché molte persone la pensano in modo diverso, specialmente i capelli neri”, dice Obamedo. “Sono cresciuto nei capelli, quindi ne so molto.”

Al piano inferiore della galleria principale, le famiglie si sono riunite vicino a opere d’arte che abbracciavano lo spettro dal petrolio su tele a trapunte da soffitto a pavimento. Josh e Dany Hightower hanno portato i loro due figli, William di otto anni e Alex, di sei anni, dalla periferia di La Grange Park. Dopo aver lasciato l’Innovation Studio, i fratelli hanno mostrato con orgoglio i loro mantelli e distintivi nello spazio Juried Art. Il loro viaggio in città il giorno della MLK è stato intenzionale.

“Volevo un qualche tipo di esperienza culturale nera per mostrare ai miei figli”, dice Josh Hightower.

Un punto culminante per la famiglia è stata l’intersezione tra arte e innovazione che Black Creativity fornisce. I bambini hanno apprezzato molto le esperienze creative e pratiche, e i loro genitori hanno amato l’espansione di ciò che stavano imparando.

“Volevo qualcosa in cui i bambini potessero divertirsi e imparare, ma non so che stanno imparando”, dice Dany Hightower. “E vogliamo che abbiano una vasta esperienza con diversi campi.”

L’esperienza di Hightowers è quella che il museo ha progettato con cura: riconoscere i contributi dei creativi neri in un modo accessibile e rilevante per le giovani menti.

Dr. Rabiah Mayas è stato vice presidente della Fondazione Davee del museo per l’istruzione e l’esperienza degli ospiti per circa tre mesi. Mentre lavora per plasmare il futuro del programma Black Creativity, considera la sua esperienza come donna nera nella scienza come esempio.

“Ricordo spesso la mia infanzia”, dice Mayas. “Sono cresciuto nell’area di Washington, D.C., e sono andato ai musei tutto il tempo e ho visto esempi di arte e scienza afro-americana. So profondamente quanto siano stati critici questi momenti per la mia esplorazione nelle scienze e per la mia capacità di vedermi come una persona scientifica.”

E ora, Mayas giura di continuare a coltivare esperienze all’MSI in modo che i ragazzi neri di oggi possano avere la stessa abilità.

“È un’opportunità entusiasmante”, dice Mayas, “per evidenziare come la creatività e la curiosità, la collaborazione, il pensiero critico abbiano percorsi nella scienza e verso le arti e che rendiamo reale questa connessione attraverso le esperienze della Creatività Nera”. “

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