Jane e Roe guadare nella storia dei diritti di aborto

La giornalista e drammaturga Paula Kamen ha iniziato a fare ricerche su Jane, il collettivo minifemista sotterraneo fondato ad Hyde Park che ha aiutato le persone a trovare aborti sicuri negli anni pre-Roe v. Wade, all’inizio degli anni ’90. Lo spettacolo che alla fine ha creato da interviste con coloro che hanno avuto le parti coinvolte con Jane ha avuto diverse iterazioni nel corso degli anni, tra cui una lettura stellata a New York nel mese di settembre con Cynthia Nixon, Ana Gasteyer e Kathy Najimy (tra gli altri) fatta come vantaggio per l’organizzazione teatrale pro-choice A è per.

Jane: L’aborto e la metropolitana ritorna per tre notti questa settimana in una lettura in scena con la Connective Theatre Company. Dal momento che il docudrama di Lisa Loomer, Roe, su Sarah Weddington (l’avvocato che ha sostenuto il caso) e la defunta Norma McCorvey (che era “Jane Roe”), è ora in esecuzione al Goodman Theatre, abbiamo deciso che era un buon momento per parlare con Kamen su come il teatro gestisce l’argomento dell’aborto e della giustizia riproduttiva.

Questo è tratto da un dialogo scritto che ha avuto luogo domenica 26 gennaio.

KERRY REID: Per cominciare, ho pensato che potrebbe essere un bene per te dare qualche background su come sei stato coinvolto nella scrittura di Jane. Cosa ti ha portato alla storia del collettivo di aborto Jane e come l’hai affrontato come drammaturgo e giornalista nel corso degli anni?

PAULA KAMEN: Ho avuto l’idea di rintracciare le donne che hanno usato e gestito Jane dopo aver incontrato un membro Jane in un panel su diverse generazioni femministe che eravamo nel 1991. Ero lì perché a quel tempo rappresentavo i giovani, con un libro che avevo appena scritto subito dopo il college sulle opinioni del gen X del femminismo [Feminist Fatale]. Una delle donne del gruppo era stata coinvolta con Jane, e dopo aver descritto questa rete facendo migliaia di aborti sotterranei, non potevo credere che fosse successo davvero. Prima di allora non ne avevo sentito parlare assolutamente, nonostante considerassi il femminismo il mio “beat” come giornalista freelance.

La storia sembrava naturale per diventare un gioco di vita e di morte coinvolto, e l’incredibile rischio che queste donne stavano prendendo per aiutare estranei completi. Sembrava anche tempestivo, educare le donne più giovani sulla dura realtà di ciò che è successo quando l’aborto è diventato illegale, come ha trasformato le donne cercando di prendere in mano la propria vita in criminali. Nel 1992, stavamo già dimenticando. E l’aspetto documentario è stato fondamentale per documentare qualcosa che era così incredibile. Volevo che le persone che l’hanno assistito lo dicessero con le loro stesse parole.

Ho iniziato a trovare membri Jane attraverso i circoli femministi di Chicago, e le donne che hanno usato Jane con gli annunci nel Chicago Defender e Chicago Tribune, con il mio vero numero di telefono di casa. Non c’è ancora Internet. Le prime versioni dello spettacolo riflettevano il mio background nel giornalismo, con tutto ciò che era estratti diretti verbatim dalle interviste. Ho anche trascorso un sacco di tempo nelle prime bozze solo capire quello che era successo. All’epoca non c’era nulla scritto su Jane, e aveva una storia complessa: come si è evoluto da un servizio di riferimento nella stanza del dormitorio di una donna a una rete altamente sofisticata che esegue migliaia di aborti in tutta la città, ampiamente conosciuta come “la meglio tenuta segreto a Chicago.

Nelle prime bozze, il contenuto con storie prevalentemente orali di intense esperienze personali era troppo pesante per il pubblico. Avevo bisogno di aggiungere scene romanzate come sollievo e riempire la storia e creare più suspense.

Per farla breve, è stato ufficialmente aperto a Chicago nel 1999 con Green Highway, un gruppo di laureati recenti dell’Università di Chicago, al Chopin. Poco dopo ho ricevuto richieste di produzioni da parte di molti gruppi di studenti, che hanno apprezzato tutti i ruoli forti per le giovani donne, e la sua politica. Ma era troppo lungo per loro. L’ho accorciato molto, su loro richiesta, per renderlo più gestibile. Nel fare questo, ho tagliato fuori un sacco di inizio, le radici di Jane nel Movimento per i diritti civili studente. Questa è stata la versione eseguita dalla femminista 20% Theatre Company nel 2006 a Chicago.

Avanti veloce fino al 2016. Ho sentito una nuova urgenza di raccontare la storia con la Corte Suprema girando ancora di più a destra. E Jane, che era stata molto oscura prima, al punto da sembrare una cosa bizzarra di cui scrivere, era sotto i riflettori, con almeno tre film in cantiere. Con tutte queste versioni basate su entrambe le coste, ho voluto raccontare la storia da terra a Chicago. Nel frattempo avevo anche imparato di più sulla scrittura drammatica, sussieravo delle cose da sistemare e volevo riflettere l’era di Trump con un nuovo finale e inizio. Ho trovato un drammaturgo con cui lavorare a New York, Julie Kline, che ha visto il potenziale della sceneggiatura. Mentre prima non c’era un personaggio principale (il personaggio principale era il gruppo), ho disegnato tre personaggi principali identificabili, ognuno dei quali organicamente era un pilota Jane leader durante i diversi periodi durante la storia del Servizio (che i membri Di Jane si chiamavano). La versione a cui ho lavorato con lei ha debuttato a un vantaggio di celebrità lo scorso settembre, a beneficio di A è Per. Questa è la versione che Connective leggerà.

KR: Abbiamo visto entrambe Roe di Lisa Loomer ora, e una delle cose che cita in un’intervista con il regista, Vanessa Stalling, nel programma è che lei non pensa né Sarah Weddington (che è ancora vivo) o Norma McCorvey (che è morta nel 2017) sarebbe felice di essere sul palco insieme discutendo di aborto. Hai avuto conversazioni con le donne con cui hai parlato di quanta licenza prenderesti con le loro storie, o altrimenti lottare con come presentare alcune delle scene che non sono tratte direttamente da interviste o altre fonti originali?

PK: La sfida principale che ho avuto era trovare le persone che mi dicevano di qualcosa di illegale che hanno fatto, che, a quel punto, pochissimi avevano mai parlato pubblicamente. Dovevo essere estremamente persistente per chiamare alcuni di loro più volte prima che avrebbero acconsentito a un colloquio. Ma una volta che stavano parlando, è stata una navigazione molto liscia. Sono rimasto addirittura sorpreso di quanti mi hanno permesso di usare il loro nome e cognome, che cerco sempre di fare, secondo la mia formazione giornalistica, per tenermi responsabile. Io uso solo fonti anonime quando non c’è assolutamente altra opzione. E le scene romanzate erano ancora molto accurate storicamente, basate su un sacco di ricerche.

Dopo una prima esibizione nel 1999, il fondatore di Jane Heather Booth mi fece un piccolo commento su una scena che esponeva il suo conflitto con gli altri membri di Jane. Molti mi avevano spiegato che aveva un background liberale “Red Diaper Baby” e frequentavano i campi estivi socialisti, spiegando le sue superiori capacità organizzative. Ma lei mi ha detto che aveva un’educazione borghese convenzionale, e poi l’ho chiarito nel copione. Ho anche ritratto i veri difetti umani di tutti, così non sembrerebbe pura propaganda, e contrastare così tante caricature là fuori di attivisti pro-choice. Mentre la maggior parte dei membri di Jane avevapersonalità forti, erano solidali e conoscevano il mio scopo più grande e sapevano che avevo la “verità” della storia corretta. Sapevano che ero dalla loro parte, come autrice femminista.

KR: Cambiamo un po’ gli ingranaggi e parliamo più in generale di come l’aborto è incorniciato in teatro (e anche in altri media). Diversi anni fa ero nel consiglio di amministrazione del Chicago Abortion Fund e ho detto a un membro del consiglio che non vedevo spesso molte opere teatrali in cui l’aborto era un punto chiave della trama (penso che forse avevo visto la versione originale straight play di Spring Awakening, dove un personaggio principale muore di un aborto illegale, a quel punto, ma non molto altro). Il mio collega ha detto qualcosa del tipo “Ma è una procedura medica, giusto? Quanto vediamo di altre procedure mediche sul palco?” Ho visto il suo punto, ma penso che sia anche incontestabile che, come l’AIDS, l’aborto sia stato un argomento così carico gravato da così tante sentenze “morali” che sembra maturo per la drammatizzazione.

Quali sono alcune altre opere teatrali che hai incontrato che guardano il problema? Abbiamo visto Keely e Du in passato [una commedia del 1993 della pseudonima Jane Martin, su una donna incinta rapita da attivisti anti-choice] e Dry Land di Ruby Rae Spiegel [una commedia del 2014 su due ragazze adolescenti in Florida, una delle quali chiede alla sua amica di aiutarla a porre fine a una gravidanza da sola]. Hai dei pensieri su come queste opere o altri si avvicinano, dal momento che non stanno prendendo l’approccio documentario / drammatico del tuo gioco e Roe?

PK: Questo è un buon punto che l’aborto non è solo un’altra procedura medica. Drammatizzare, e poi demistificare come un intervento chirurgico relativamente semplice e sicuro, è un atto politico. Questo contrasta tutti gli anni di propaganda che è sempre traumatico e orribile.

E questa informazione è stata storicamente nascosta alle donne e relegata agli “esperti”. Quando i membri Jane sono maggiorenni, quelli che si trovavano in possesso esclusivo di tali informazioni erano medici di sesso maschile che utilizzavano un modello molto paternalistico di genitore/figlio relativo ai pazienti. Ecco perché il movimento per la salute delle donne, un ramo separato del movimento femminile degli anni ’60 e ’70, era così rivoluzionario. Come parte attiva di quell’ondata, i membri di Jane hanno dato copie di Our Bodies, Ourselves a donne con cui hanno lavorato come parte del loro attivismo. Non era solo per dare aborti, ma per dare alle donne nuova alfabetizzazione e controllo su una parte fondamentale della loro vita.

Ho scritto molte scene drammatizzando gli aborti sul palco durante tutto lo spettacolo, che era naturale per la storia, naturalmente. (Nella prima produzione, abbiamo anche preso in prestito gli strumenti effettivi che i membri Jane utilizzato come oggetti di scena.) Ma non mi sono reso conto fino a dopo che quanto fosse raro. Una studiosa ha scritto un libro sull’aborto in teatro fino a circa il 2007 e ha dedicato il suo intero capitolo finale alla mia commedia come quella del tempo che aveva ritratto un aborto sul palco. Da allora, ho notato un po ‘più di apertura, come in Dry Land, in cui il drammaturgo include deliberatamente una scena esplicita in cui il personaggio principale induce il suo aborto spontaneo. In un articolo in American Theatre del 2016 di Carey Purcell, il drammaturgo Ruby Rae Spiegel dice che è stata molto sotto pressione da parte dei teatri per tagliarlo fuori, ma ha rifiutato a causa dell’importanza politica di demistificare questo evento comune.

Un risultato rivoluzionario di ciò che accade quando la gente lo vede sul palco è che diventa, sì, ordinario, solo un’altra parte di routine della vita delle donne, solo un altro tipo di procedura chirurgica, che è di per sé politica.

Sì, c’è ancora una mancanza di opere teatrali che riguardano onestamente le vere esperienze delle donne con l’aborto, senza riferirsi ad esso obliquamente. Un argomento molto poco drammatizzato. Mi piacerebbe vedere di più che riflettano l’esperienza reale di una persona tipica che abortisce: una povera donna di colore che è già un genitore, e una che deve superare un sacco di ostacoli (leggi dello stato rosso, finanze, ecc) per ottenerne uno.

Ho scritto un gioco sulle donne della classe media bianca che gestivano Jane, e si sono apertamente riconosciute di avere protezioni che le donne minoritarie più povere non avrebbero dovuto eseguire un tale servizio. E così hanno usato quel privilegio per aiutare gli altri. Questo è stato il caso di Sarah Weddington a Roe, da un contesto simile. Quindi è legittimo ritrarre le donne bianche che erano attiviste e hanno preso grossi rischi personali. Ma mi piacerebbe vedere qualcuno scrivere un’altra commedia su, diciamo, una delle donne nere che è andato a Jane come il personaggio principale

Aggiungo che, poiché l’aborto era stato così stigmatizzato e riservato, una parte importante dell’attivismo pro-choice era stata semplicemente far parlare le donne. Ad esempio, con il gruppo Shout Your Abortion che avanza l’hashtag su Twitter. Molti eventi attivisti si limitano a mostrare come questa sia un’esperienza comune e comune di cui non vergognarsi.

KR: C’è una scena molto divertente all’inizio di Roe in cui il gruppo di sensibilizzazione femminista di Weddington si riunisce subito dopo i Nostri Corpi, Noi stessi esce e stanno cercando di trovare le loro cervice. Ha giocato per ridere, ma penso che sottolinei la vergogna e il disagio che provano anche le donne “liberate”. Un’altra cosa che viene fuori è Weddington non volendo parlare dell’aborto illegale che ha avuto in Messico come studente di legge fino a molti anni dopo, come lei ha sottolineato in precedenza.

Io lotto con se o non dovrei dire alla gente che ho avuto un aborto (anche se credo che ho appena fatto!) al college, in parte a causa dell’aspetto “nessuno del tuo business”, ma anche perché temo contraccolpo. Oggi andavo avanti e indietro con me stesso sul fatto di rivelarlo, e ho pensato semplicemente : “Beh, perché no? Così tante donne hanno questo come parte della loro storia, e questo è parte del motivo per cui il teatro, il cinema e la televisione hanno ragione, e farlo bene significa coprire uno spettro di sentimenti e reazioni che le persone che hanno aborti (notando che anche i transmen possono rimanere incinta, ovviamente) potrebbero sentirlo.

Penso che questo si lega per me con Roe è che donne come Norma vogliono essere ascoltate sulle loro esperienze, che si tratti di violenza sessuale o molestie sul lavoro o di accesso riproduttivo, come Roe ci mostra con la giovane donna del college verso la fine che sta delineando tutti gli ostacoli che affronta anche con l’aborto “legale”. Ma ci sono anche così tanti tabù culturali che parlarne può sembrare pericoloso.

Sono frustrato dal fatto che ci sia un modo binario di “scegliere la vita”. Molti che sono già genitori scelgono l’aborto come l’opzione migliore.

In realtà, una delle migliori rappresentazioni teatrali che ho visto al di fuori di Roe negli ultimi mesi è stato uno schizzo a Second City, dove una figlia sta portando sua madre in una clinica perché la madre sta abortendo. E ‘stato divertente e onesto e davvero capovolto il copione su chi sia il “tipico” paziente aborto.

Vorrei sapere che tipo di storie si sentono da persone che hanno incontrato il vostro gioco nel corso degli anni. Continuiamo a dire che le giovani generazioni non ricordano com’era prima di Roe, ma ovviamente ci sono così tante restrizioni come la legge sulle notifica dei genitori dell’Illinois, l’emendamento Hyde, ecc. che mi chiedo quanto sia accurata quella sentenza. Hai sentito storie che vorresti poter trovare la loro strada in un’altra versione del gioco?

PK: Negli ultimi anni, con Roe sotto attacco serio e probabilmente rovesciato nei prossimi due anni, ho visto più di un’urgenza di parlare, e senza scuse. E le nuove generazioni di donne continuano ad aprirsi su quelle che prima erano state considerate esperienze puramente private e “vergognose”. Lo vediamo con #MeToo, con le donne che parlavano di tipi di molestie sessuali che sono state liquidate più come in una zona grigia prima, come nel descrivere le molestie in corso da un capo, ma non smettere il lavoro, che ci si aspettava prima di fare una grave accusa di molestie sembrano valide. O parlare di abusi sessuali da qualcuno con cui erano stati sessuali in passato; non una storia in bianco e nero di uno sconosciuto che salta fuori dai cespugli per aggredirli.

Ho scritto delle mie lotte con il dolore cronico, che era molto più difficile da fare 15 anni fa con l’emicrania. Questo è stato fondamentalmente ammettere a persone che eri nevrotico e attenzione cercando. Questo è il vecchio cappello. Ora le donne più giovani stanno uscendo con memorie molto più audaci come l’endometriosi, che interessano i privati effettivi. Alcune donne più giovani che conosco hanno un podcast, “Tight Lipped”, sull’esperienza molto comune del dolore vaginale che cambia la vita, basandosi su storie in prima persona, che non potevano esistere nemmeno 15 anni fa.

Per rispondere alla tua domanda più specificamente, ho avuto sempre più donne anziane che mi raccontavano storie di aborti sotterranei che hanno ricevuto, e le sto incoraggiando a scrivere le loro memorie. Niente più riscritture del mio gioco. Ho finito.

Ma come ai tempi di Jane, l’Illinois è ora un importante rifugio per l’accesso all’aborto per l’intero Midwest. Mentre ci sono ancora restrizioni, siamo uno degli stati più progressisti della nazione, che serve come modello per gli altri proteggere le libertà di Roe v. Wade con una nuova legislazione.

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