Il leggendario percussionista Kahil El’abar porta a Evans tonfo le esplorazioni spirituale-jazz afrocentriche del su

Il musicista prolifico Kahil El’abar non è passato inosservato, ma vorrei che tutti gli appassionati di musica sapessero di questa leggenda vivente. Figlio di un batterista, Clifton Blackburn nacque a Chicago nel 1953 e crebbe sul lato sud della città. È entrato a far parte dell’Association of the Advancement of Creative Musicians (AACM) all’età di 18 anni, e ha frequentato i college Kennedy-King, Malcolm X e Lake Forest prima di viaggiare in Africa nel 1973 per studiare musica africana all’Università del Ghana. Nel 1975, poco dopo essere tornato nella sua città natale, divenne il presidente dell’AACM, nonostante la sua giovane età. Un prodigio noto per il suo suonare su congas, bongos, e vari altri tamburi, El’abar continuamente imparato nuovi strumenti, tra cui balafon, marimba, sanza, kalimba, e berimbau. Dopo aver lasciato la sua posizione all’AACM nel 1976, El’abar ha fondato l’Ethnic Heritage Ensemble, e nel 1981 hanno fatto il loro debutto discofere con Three Gentlemen From Chikago, che ha fuso ritmi tradizionali africani con jazz d’avanguardia. (Nel corso degli anni, la formazione dell’ensemble è stata di solito El’abar e due suocini, in quel primo album, erano sassofonisti Edward Wilkerson Jr. e “Light” Henry Huff.) El’abar è l’unico membro costante del gruppo di lunga durata, e l’Ethnic Heritage Ensemble ha continuato a pubblicare ben 15 album aggiuntivi. Nell’album Be Known: Ancient/Future/Music del 2019, El’abar si unisce al trombettista Corey Wilkes, al sassofonista baritono Alex Harding e al violoncellista Ian Maksin per esplorare divinamente il perimetro del jazz spirituale afrocentrico. Sulla pagina Bandcamp dell’Ethnic Heritage Ensemble, il gruppo dice di volere “scatenare un tempo in cui una maggiore sensibilità e una coscienza superiore saranno universalmente conosciute”. In un ambiente dal vivo, faranno sicuramente consegnare i beni che stimolano l’anima.

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