I bambini immigrati inviati nei rifugi di Chicago sono traumatizzati e malati, in alcuni casi con varicella o tubercolosi

L’amministrazione Trump sta mandando bambini immigrati che sono soli, spaventati e malati di febbre, varicella e persino tubercolosi ai rifugi di Chicago, dove sono ulteriormente isolati per prevenire la diffusione delle malattie, secondo uno degli aerei senza scopo di lucro organizzazioni che si prendono cura di loro.

In un altro sottoprodotto della politica di immigrazione dell’amministrazione, molti di questi bambini stanno arrivando sempre più traumatizzati dopo aver trascorso una settimana o più in sporchi e sovraffollati strutture di polizia di frontiera degli Stati Uniti.

Alcuni dei bambini, che vanno dai bambini piccoli agli adolescenti, sono stati strappati dalle loro madri e padri al confine nonostante l’impegno del governo di porre fine alle separazioni, hanno detto funzionari dell’organizzazione no profit, Heartland Human Care Services. Circa 15 dei quasi 400 bambini attualmente nei rifugi di Heartland sono stati separati dai loro genitori.

I funzionari di Heartland hanno detto che i bambini che ora arrivano nei loro cinque rifugi stanno mostrando “comportamenti coerenti con traumi come l’ansia aumentata e la paura” e hanno descritto al personale “condizioni orribili e disumane” presso le strutture di frontiera.

La scorsa settimana, il cane da guardia indipendente del Dipartimento della Sicurezza Interna degli Stati Uniti ha riferito di pericolosi sovraffollamenti e detenzione prolungata di bambini e adulti nelle strutture di frontiera nella Rio Grande Valley del Texas. Quasi un terzo dei bambini delle strutture era detenuto da più di 72 ore, una violazione dei limiti federali. Molti avevano poco o nessun accesso alle docce o ai vestiti puliti.

Le relazioni hanno descritto focolai di scabbia, herpes zoster, varicella e parotite presso le strutture. I funzionari del cuore hanno detto che il picco di malattie contagiose che stanno vivendo è diverso da qualsiasi cosa abbiano mai visto prima.

“Storicamente, abbiamo visto casi intermittenti di tubercolosi e varicella”, hanno detto i funzionari di Heartland questa settimana in risposta alle domande di ProPublica Illinois. “Tuttavia, ultimamente, li stiamo vedendo venire a grappoli.”

I funzionari di Heartland, il più grande di due organizzazioni con contratti federali per ospitare i bambini immigrati in Illinois, non hanno detto per quanto tempo i bambini vengono messi in quarantena. Ma hanno detto che convertono le camere da letto monoposto in stanze di isolamento medico quando i bambini sono contagiosi, e che i bambini sono curati da medici del personale, assistenti medici e infermieri o portati negli ospedali quando necessario.

La rinnovata attenzione alla politica e alle condizioni di immigrazione dell’amministrazione nei centri di detenzione di frontiera ha portato, negli ultimi mesi, a una nuova ondata di proteste a Chicago e alle domande su come questi bambini sono curati nel sistema di accoglienza della nazione. Heartland ha cercato di prendere le distanze dalle politiche amministrative. Alla fine del mese scorso, ha pubblicato una scheda informativa sui suoi rifugi che mostra nove di camere da letto in ordinata e bambini seduti in classe e fuori a giocare a pallavolo.

“Lasciare i bambini soli alla frontiera per badare a se stessi o a rischio di detenzione in condizioni deplorevoli è inaccettabile”, secondo la scheda informativa, in cui si afferma che l’organizzazione è “profondamente impegnata nel trattamento equo” dei rifugiati e dei richiedenti asilo. “Le differenze tra i nostri programmi e ciò che viene segnalato sulle strutture di detenzione della polizia di frontiera sono molte.”

A differenza delle strutture di Border Patrol, che sono supervisionate dal Dipartimento della Sicurezza Nazionale, rifugi per bambini immigrati sono gestiti da agenzie private sotto contratto con l’Office of Refugee Resettlement del Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani degli Stati Uniti. I bambini dovrebbero essere collocati in strutture adeguate all’età e avere accesso agli assistenti sociali, alla consulenza e all’istruzione in attesa di essere inseriti con gli sponsor.

Heartland, una filiale della più grande Heartland Alliance, ha la capacità di prendersi cura di 396 bambini nei suoi cinque rifugi a Chicago. A partire dalla scorsa settimana, Heartland ospitava 374 bambini, dai neonati ai diciassettenni, secondo l’agenzia.

ProPublica Illinois l’anno scorso ha studiato la rete segreta di rifugi di Heartland per i bambini immigrati in Illinois e ha riscontrato ripetuti problemi di supervisione lassista e condizioni preoccupanti, tra cui accuse di abusi e negligenze fisiche e sessuali. I funzionari statali per il benessere dei bambini avevano citato Heartland per il mancato controllo in caso di controllo adeguato nei casi in cui un dipendente aveva una presunta relazione sessuale con un adolescente detenuto, bambini che avevano rapporti sessuali in una stanza comune e numerosi fuggiaschi.

Il mese scorso, Heartland ha chiuso un complesso travagliato di quattro rifugi conosciuti collettivamente come Casa Guadalupe nella periferia di Des Plaines.

Dopo la segnalazione di ProPublica Illinois l’anno scorso, Heartland ha aggiunto nuove posizioni, formazione e altre risorse per aiutare meglio i dipendenti a lavorare con bambini traumatizzati. Ha anche smesso di assumere lavoratori temporanei. L’organizzazione ha, per anni, lottato con un alto turnover dei dipendenti.

“Abbiamo ampliato le nostre risorse per i servizi di salute clinica e mentale, collaborando, ad esempio, con una serie di servizi medici e di consulenza esterni per sostenere i bambini che vengono da noi in cerca di rifugio”, hanno detto i funzionari di Heartland. “Abbiamo anche ampliato le opportunità di gite sul campo e rafforzato la programmazione per costruire sui talenti dei bambini, come la programmazione dei nostri fratelli maggiori /sorella maggiori.”

Mentre Heartland chiudeva i rifugi, un altro operatore molto più piccolo aprì una nuova struttura. La Maryville Academy, un’agenzia cattolica per il benessere dei bambini, ha aperto il suo terzo rifugio nella periferia di Chicago la scorsa settimana e ha in programma di aprire un quarto nel quartiere di Lakeview della città questo mese. Questo porterebbe la sua capacità a 105 bambini. L’espansione è arrivata dopo che il governo federale ha contattato Maryville e altri operatori quest’anno chiedendo se potevano accettare più bambini, ha detto la sorella Catherine Ryan, direttore esecutivo di Maryville.

Alla fine della scorsa settimana, Maryville ha ospitato circa 60 bambini. I funzionari federali hanno notificato a Maryville che alcuni dei bambini inviati nei suoi rifugi potrebbero essere stati esposti al mastocio o alla varicella alla frontiera, ha detto Ryan. Ma finora nessuno dei bambini che sono arrivati hanno avuto neanche. “prendiamo precauzioni extra”.

I bambini, ha detto, continuano ad arrivare in pericolo. “Abbiamo sempre visto che i bambini hanno subito traumi durante il viaggio”, ha detto Ryan.

La scorsa estate, ProPublica Illinois ha riferito che i bambini sono stati alloggiati più a lungo nelle strutture di Heartland – a volte diversi mesi – in parte a causa dei ritardi nel convincere i potenziali sponsor a rispettare i nuovi requisiti federali, come l’impronta digitale di tutti i membri della famiglia. Nel mese di dicembre, il governo federale ha smesso di richiedere a tutti i membri della famiglia di sottomettersi ai controlli delle impronte digitali.

La durata media del soggiorno per i bambini nelle strutture di Heartland è attualmente di 56 giorni, in calo rispetto ai 90 giorni durante il culmine della politica di tolleranza zero la scorsa estate, ha detto l’organizzazione. La durata media del soggiorno a livello nazionale è stata di 60 giorni nell’anno fiscale 2018, in aumento rispetto ai 34 giorni dell’anno precedente.

Anche le caotiche conseguenze della politica di tolleranza zero di Trump di separare i bambini dai genitori la scorsa estate hanno contribuito ad aumentare la durata del soggiorno per i bambini nei rifugi, ha scoperto ProPublica Illinois. In tutto, Heartland ha ricevuto 99 figli separati dai loro genitori secondo la politica di tolleranza zero. Il personale dei rifugi ha detto di sentire la pressione di riunire prima quelle famiglie, che a volte venivano a spese degli altri bambini nei rifugi.

L’amministrazione Trump ha detto di aver posto fine alla sua politica formale di separazione delle famiglie la scorsa estate, ma le separazioni sono continuate. Lo Houston Chronicle ha riferito il mese scorso che il governo federale ha giustificato centinaia di separazioni sulla base di prove a volte dubbie che i genitori hanno gravi precedenti penali o affiliazioni gang. ProPublica ha riferito questa settimana su come le autorità di immigrazione stanno utilizzando database segreti gestiti da polizia straniera e militari per identificare i legami tra bande.

Dei circa 15 bambini separati ora nei rifugi di Chicago, la maggior parte ha un genitore con un’accusa penale precedente o pendente, hanno detto i funzionari di Heartland. Alcuni di questi bambini separati sono stati nei rifugi di Heartland per cinque mesi.

Heartland rifiutò di fornire ulteriori dettagli sui bambini separati nella sua cura. Ma i documenti ottenuti da un gruppo di gruppi di difesa dell’immigrazione su bambini separati dai loro genitori hanno mostrato che tra il 20 giugno 2018, quando Trump ha firmato un ordine esecutivo per porre fine allo studio, e marzo 2019, nove bambini sono stati inviati arifugi di Heartland.

Essi comprendono un bambino dall’Honduras e un bambino di 4 anni da El Salvador.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *