Dopo un incontro di dubbi, il rapper di Chicago Kembe X riemerge con la luminosità di una stella

In un’intervista di ottobre con Lyrical Lemonade, il rapper di Chicago Kembe X (nato Dikembe Caston) ha descritto una macchia rocciosa nel 2017 che lo ha portato a un punto di rottura nella sua carriera. Aveva parlato con il cantante R&B Kehlani, aprendo la sua mancanza di fiducia e disinteresse nella sua direzione creativa, e lei gli ha chiesto se voleva continuare con la musica a tutti. La conversazione ha dato a Kembe un senso di chiarezza. “Quando me ne sono andato, stavo pensando tra me e me che non ero sicuro di voler continuare a fare musica”, ha detto. “Mi sentivo come, a quel punto, una parte di me è morta. Non per essere divertente, ma penso che quella parte è stata il pezzo che ha dato un cazzo di ciò che la gente pensa. Da allora, Kembe ha sfruttato un nuovo senso di urgenza, e anima il suo secondo album, I Was Depressed Until I Made This (FocusGroup/Empire) di ottobre. Kembe ha dimostrato di avere abilità liriche avanzate con il suo mixtape di debutto, Self Rule del 2011, e da allora ha sviluppato una sensibilità pop da abbinare. Ora, con sede a Los Angeles, ha capito come modulare la sua voce per far brillare il suo materiale anche quando sta lavorando con produzioni sporche; su I Was Depressed porta un’esuberanza soave ai battiti stanchi e soffiati (“Move Around”), trappola nuvolosa e decostruita (“859”), e un collage basato su campioni (“Killscope”). Durante le “Voci” trionfanti e macchiate di Vangelo, Kembe riflette sui momenti più bui del suo viaggio personale, che sembra nutrire più carburante per la sua voce perforata con ogni riferimento al divorzio conteso dei suoi genitori, alla storia dell’alcolismo della sua famiglia o alle lotte del suo passato con la dipendenza dalla droga: le difficoltà che ha superato conferiscono un’aria di invincibilità alla melodia celeste della canzone.

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