Bianco? Asiatico? Africano? I Chicagoanconi con radici mediorientali e nordafricane si sentono cancellati dal censimento

In un caldo sabato di agosto, il parcheggio della Middle Eastern Immigrant and Refugee Alliance a West Ridge è pieno del suono delle feste. I bambini saltano in una casa gonfiabile, la musica pop araba sbianca sugli altoparlanti e un gruppo di doti chat mentre vegliano sulle loro accuse. L’organizzazione, precedentemente nota come Iraqi Mutual Aid Society, ospita questo evento annuale come un modo per collegare le famiglie che servono con il resto della comunità di immigrati.

I bambini si riuniscono intorno a un tavolo di plastica pieghevole con un set di tawula, giocando una versione turca di backgammon popolare in tutto il Medio Oriente. Tra loro c’è Asal Alshammari, 11 anni, che vive a West Ridge con i nonni e la sorella. Emigrò in America con il resto della sua famiglia irachena dopo aver vissuto a Dubai per nove anni. Da quando si è trasferito a Chicago, Alshammari è rimasto perplesso dal modo in cui gli americani classificano la razza. “Mi identifico come Mediorientale, ma [sulle forme scolastiche] dice che sono bianco, e questo è un po’ confuso”, dice.

A volte si tira fuori anche il suo smartphone per mostrare agli altri bambini a scuola esattamente dove si trova l’Iraq: l’Asia occidentale. “Se qualcuno dice: ‘Oh, sei bianco’, io dico loro ‘No, sono asiatico’. Ma sono sempre come, ‘Cosa? Non sembri asiatico, perché ho gli occhi azzurri di mio nonno”, dice. Alshammari vorrebbe che ci fosse una scatola che fosse più adatta a persone provenienti da paesi come l’Iraq, la Siria e la Libia, e non è sola.

Con l’avvicinarsi del censimento degli Stati Uniti del 2020, i gruppi locali stanno lavorando per garantire che ci sia un conteggio accurato delle loro comunità. Ma il censimento non ha mai incluso alcuna categoria razziale o etnica per le comunità mediorientali o nordafricane. Questo, insieme all’attuale clima di paura che circonda lo status di immigrazione, è una grande sfida per le persone che sperano che un conteggio completo del censimento possa aiutare la comunità a costruire una rappresentanza politica e ottenere l’accesso a servizi sociali cruciali.

Più di 20 anni fa, quando il governo federale ha apportato importanti modifiche al modo in cui la razza e l’etnia sono riportate sui moduli ufficiali, l’Ufficio di Gestione e Bilancio degli Stati Uniti ha raccomandato ulteriori test su una categoria che sarebbe stata chiamata Medio Oriente NordAfricano o MENA. Senza un’opzione MENA sul modulo, le persone di questa regione di solito hanno scelto la categoria bianca, secondo l’analisi 2015 della Race and Ethnicity 2015 del Census Bureau degli Stati Uniti.

In un forum della comunità del 2015 tenuto dai funzionari del censimento per discutere la categoria MENA, i partecipanti hanno indicato che le risposte menA non dovrebbero essere classificate come bianche. Pensavano che classificare questo gruppo come Bianco li rendesse invisibili nei dati, anche se affrontano la discriminazione in molti aspetti della società.”

Con il supporto di gruppi di difesa come l’Arab American Institute, l’ufficio del censimento ha iniziato a testare una potenziale aggiunta di categoria MENA nel 2015, e nel 2017 ha rilasciato i risultati preliminari che hanno dichiarato, “L’uso di una distinta categoria mediorientale o nordafricana sembra ottenere dati di qualità superiore per le persone che si identificherebbero con MENA.

Nonostante tutto ciò, nel 2018 l’ufficio ha annunciato che una categoria MENA non sarebbe stata inclusa nel censimento del 2020, sostenendo che sono necessarie “ulteriori ricerche e test” dal momento che alcuni nella comunità MENA ritenevano che la designazione dovesse essere trattata come un’etnia piuttosto che un Gara.

“Alcuni di noi identificano come bianco, alcuni come Brown, alcuni come Black,” dice Maya Berry, direttore esecutivo dell’Arab American Institute. “Non abbiamo necessariamente bisogno di una categoria che ci riduca a una razza, ma abbiamo bisogno di visibilità, inclusione, e di essere visti come un gruppo di americani con bisogni e non solo al centro di programmi antiterrorismo o bigottismo politico.

Con la decisione presa, i gruppi locali al servizio dei residenti MENA nella regione di Chicago sono ora concentrati sul garantire che la loro comunità partecipi, periodo.

Un conteggio accurato è essenziale, dicono, dal momento che i numeri del censimento determinano l’assegnazione di finanziamenti per servizi come la formazione sulla diversità culturale per le istituzioni che interagiscono con la comunità. Anche se le formule di finanziamento federali sono complesse, uno studio della George Washington University nel 2018 ha stimato che per ogni residente dell’Illinois non conteggiato, lo stato perderebbe 840 dollari in finanziamenti Medicaid.

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