All’interno del mondo degli esami forensi sull’asilo

In una giornata gelida di febbraio, la dottoressa Nora Rowley si è seduta sul pavimento della sala giochi giallo senape nel Marjorie Kovler Center di Rogers Park aiutando la bambina di cinque anni AOscar a spingere un camioncino per la stanza. Il ragazzo era appena venuto in città con la madre del Guatemala, e Rowley gli chiese cosa ne pensasse della sua nuova casa. Oscar ha detto che non gli piaceva il vento e l’inverno qui.

C’era qualcosa che non gli è mancato dalla sua vecchia casa? ha chiesto.

“Il cattivo”, disse Oscar.

“Chi è il cattivo?” chiese Rowley.

“Mio padre”, rispose Oscar. “Ha colpito mamma e me.”

Quando Rowley esaminò Oscar trovò cicatrici su tutto il corpo dall’essere abusato da suo padre, un membro della gang.

Oscar e sua madre erano fuggiti dalla violenza e avevano chiesto asilo negli Stati Uniti, sperando di trovare sicurezza lontano dalle bande del loro paese d’origine. L’anno scorso, 97.000 persone hanno chiesto asilo negli Stati Uniti, un aumento di quasi 20 volte rispetto a un decennio prima, guidato in gran parte dalla destabilizzazione in Sud e Centro America.

Il governo degli Stati Uniti è tenuto dai trattati internazionali a valutare tutte le richieste di asilo per determinare se hanno una “fondata paura di persecuzione”. da quando la Clearinghouse di accesso ai record transazionali ha iniziato a raccogliere dati nel 2001.

Ma i richiedenti asilo come Oscar e sua madre che si sottomettono a esami medici come parte del loro caso hanno più del doppio di probabilità di ottenere asilo rispetto a quelli che non lo fanno, secondo uno studio che confronta il tasso di borse di asilo tra i richiedenti asilo degli Stati Uniti da Medici per la R umana ights. I richiedenti asilo spesso devono trovare fornitori di valutazione forense per conto proprio o sono raccomandati dagli avvocati ai valutatori che potrebbero offrire servizi pro bono. Abbinando le storie dei richiedenti asilo alle tracce di prove nascoste sui loro corpi, i valutatori forensi come Rowley sono in grado di mostrare ai giudici che le persone hanno sopportato persecuzioni e violenze strazianti e dovrebbero essere autorizzati a rimanere negli Stati Uniti.

Addestrato come medico del pronto soccorso, il 57enne ha cucito suture, resettato le ossa rotte e visto tutte le forme di trauma fisico. Rowley dice che molte delle persone che ha curato nel corso degli anni sono state torturate dallo Stato e dall’esercito in regioni come l’Africa subsahariana, l’Europa orientale e l’America centrale. Ha spesso esaminato i pazienti per la raccolta di prove penali in caso di stupro e abuso. Nel 2009, durante un periodo con Medici Senza Frontiere in Myanmar, Rowley è stato commosso assistendo alla tortura dei musulmani Rohingya e si è sottoposto a una formazione da parte dei medici per i diritti umani per documentare le lesioni dei richiedenti asilo.

Negli ultimi dieci anni, ha valutato 185 persone, che vanno dai bambini come Oscar agli anziani in cerca di sicurezza negli Stati Uniti, dirigendoli quasi tutti come volontari. Riceve casi attraverso il National Immigrant Justice Center di Chicago e si schiera ampiamente a Kovler, un centro di tortura per i sopravvissuti situato in un ex convento restaurato nascosto in una strada laterale alberata nel cuore di Rogers Park.

Mario Gonzalez, direttore senior di Kovler, emigrato emigrato negli Stati Uniti dal Guatemala, cura i sopravvissuti alla tortura e i sopravvissuti al disturbo da stress post-traumatico dal 1989. Egli dice che molti richiedenti asilo sono incerti su quali documenti sono necessari per vincere i loro casi e sono spesso lasciati a badare a se stessi durante tutto il processo di immigrazione. “Non molti richiedenti asilo sanno quanto sia importante l’esame medico forense, e molti casi sono persi a causa della mancanza di prove a sostegno della loro richiesta. È triste ma vero”, dice Gonzalez.

La maggior parte dei richiedenti asilo a Kovler si fanno strada al centro con il passaparola o attraverso rinvii dal National Immigrant Justice Center, tuttavia, una manciata di sopravvissuti sono stati inviati direttamente dal tribunale dell’immigrazione. “Ci sono alcuni giudici che vedono che il caso è stato travisato dalla mancanza di prove, e hanno detto, ‘Dovresti mettere insieme i tuoi documenti a Kovler. E ‘gratuito,’ dice Gonzalez.

Il medico parlato in modo morbido inizia ogni valutazione con una conversazione. Le interviste possono durare qualche ora. Molti richiedenti asilo provano immensa vergogna e persino si arrabbiano mentre ricordano ciò che è successo loro nel loro paese d’origine, quindi Rowley deve assicurarsi di sentirsi a proprio agio durante tutto il processo.

“[Lei] si prende il tempo per essere calda e si fa conoscere prima di tuffarsi per spiegare cosa farà”, dice Marie Shebeck, una direttrice senior di Kovler.

Rowley incoraggia attentamente i suoi intervistati ad essere specifici e vividi. Chiede i dettagli del loro attacco in modo da sapere cosa cercare durante l’esame. “Alcune persone non hanno cicatrici visibili”, dice Rowley. “Come se solo una delle sopracciglia laterali è spessa. Un pugno all’occhio può sicuramente farlo. Ma può essere facilmente perso.

Dopo la conversazione, Rowley dà al richiedente asilo un esame medico completo e registra tutte le prove fisiche che trova in una dichiarazione giurata condivisa con la corte. Scatta anche foto di lesioni, che mette in presentazioni di PowerPoint per il giudice, girando tutte le prove che ha trovato.

Il lavoro può essere travolgente. “Nei miei primi due anni a Kovler, avevo una donna che era stata stuprata in serie ogni giorno per un anno e mezzo nella sua prigionia come prigioniera politica”, dice Rowley. “Quel giorno, dopo la valutazione, tornai a casa, e fugiunse un’ora dopo mi resi conto che ero stato sdraiato in una posizione fetale sul divano.”

Nonostante la difficoltà del lavoro, Rowley non può immaginare di allontanarsi dai richiedenti asilo che aiuta, soprattutto quando la necessità delle sue valutazioni è così grande. Secondo Medici per i Diritti Umani, ci sono solo altri due professionisti medici addestrati da loro in valutazioni forensi per i richiedenti asilo a Chicago, e il periodo di attesa per ottenere una valutazione da PHR può essere fino a 12 settimane.

In Kovler, il periodo di attesa dipende dal termine del richiedente asilo per la presentazione del documento. Il centro ha in genere 180 pazienti all’anno in attesa di essere esaminati. “Ci sono centinaia di migliaia di richiedenti asilo, quindi è difficile per i medici tenere il passo con la richiesta”, afferma Kathryn Hampton, un funzionario del programma di rete con Medici per i Diritti Umani. “I donatori non finanziano valutazioni forensi allo stesso livello della fornitura di servizi legali”.

L’enorme necessità di una rappresentanza a basso costo e pro bono dei richiedenti asilo, insieme a un arretrato di quasi un milione di casi di asilo a livello nazionale, ha lasciato le organizzazioni di servizio legale diretto, come il National Immigrant Justice Center, si sono allungate. “La nostra capacità di fornire consulenze per nuovi clienti richiedenti asilo è estremamente limitata, al punto che la nostra hotline per l’assunzione di asilo è stata sospesa per molti degli ultimi due anni”, scrive Alejandra Oliva, coordinatrice delle comunicazioni con il National Centro di Giustizia Degli Immigrati, via e-mail.

Tuttavia, in un clima politico in cui le storie dei richiedenti asilo vengono messe in discussione, le valutazioni forensi possono fare la differenza tra ottenere asilo e essere rimandati a casa. In aprile, il presidente Donald Trump ha affermato che i richiedenti asilo centroamericani che arrivavano al confine con gli Stati Uniti stavano inventando storie di violenza. “È una truffa. È una bufala”, ha detto Trump. “Il nostro sistema è pieno”.

L’affermazione del presidente non corrisponde all’esperienza di Rowley con i richiedenti asilo. Nei suoi dieci anni di lavoro per valutare quasi 200 casi, Rowley dice di aver visto solo due casi in cui alcuni aspetti delle storie di una persona non corrispondevano alle loro cicatrici. Ma anche in quei casi, dice, il trauma subito dal richiedente asilo potrebbe essere stato da biasimare per le discrepanze. Il trauma può influenzare la memoria di un richiedente asilo e rendere difficile ricordare le cose in modo coerente in dettaglio, secondo una ricerca pubblicata su The Journal of the American Academy of Psychiatry and the Law.

Nel mese di marzo, Oscar di cinque anni e sua madre sono stati convocati al tribunale per l’immigrazione del centro di Chicago al 525 W. Van Buren per la loro udienza per l’asilo. Rowley fu chiamato a testimoniare se necessario. Mentre aspettava fuori dall’aula con Oscar, il giudice chiese a sua madre e al loro avvocato domande e guardò le prove che Rowley aveva preparato.

Dopo 90 minuti, l’avvocato ha chiamato Rowley e Oscar all’interno dell’aula. Oscar e sua madre avevano ottenuto asilo e sarebbe stato permesso di rimanere.

“Erano così nervosi con la possibilità di essere rimandati indietro”, dice Rowley. “Ora possono iniziare a guarire.”

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